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实验室种植皮革做出的西装?它们可能会成为时尚界的未来

编辑:网络
发布时间: 2020-11-11 12:34
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 长期以来,皮革一直是奢侈品行业的基本材料,每年带来约4000亿美元的价值,但它是否开始失去光泽?越来越多道德和环境方面的担忧无疑导致了近年来纯素皮革的兴起。而随着许多大品牌不再使用皮草(包括Chanel、Burberry、Gucci和Prada等),以及珍奇动物皮,专家们认为牛皮可能接下来也会进入这份名单。 

 
养牛业对地球有害已不是什么秘密——它每年排放的温室气体估计占全球排放量的14.5%。虽然皮革通常被认为是该行业产生的副产品或废弃材料,但批评者认为,这种材料也是这个商业模式的内在组成部分。“皮革生产可以在利润结构中占很重要一部分,它是这个产业的重要组成部分,”Newlight Technologies公司首席执行官暨新型皮革替代品AirCarbon的发明者Mark Herrema告诉Vogue,“我认为说它是纯粹的副产品是不公道的。” 
 
 
 
让人担心的不仅仅是它的碳足迹:鞣制工艺——即对动物皮进行处理以生产皮革——也是高污染性的。据估计,80%至90%的皮革都是用铬处理的;铬是一种有毒的化学物质,如果处理不当,会污染水道,还会损害相关工人的健康。 
 
目前,大多数纯素皮革是用聚氨酯(一种衍生自化石燃料的塑料)制成的,这当然这也有其自身的环境问题。基于植物的替代品,如Piñatex,或称菠萝皮,的确存在,但实验室育成皮革正力求颠覆整个行业。“我们一方面希望摆脱动物产品,另一方面又想要摆脱化工产品,这种局面下,你真的需要引入这第三类产品,”Modern Meadow公司首席执行官Andras Forgacs说,他们是一家制造无动物成分材料的公司。
 

 
什么是实验室育成皮革?
 
虽然“实验室育成”这个词可能会让人联想到一群科学家围在培养皿旁的画面,但现在的技术已经远远超过了这种想象(所需规模就意味着它实际上不是在实验室里育成的)。但顾名思义,实验室育成皮革确实源于经科学家完善的一种工艺。由于是从分子水平开始,最终产品的特性会更便于操控。 
 
Bolt Threads的Mylo材料是市面上最有发展前景的实验室育成皮革之一。具体生产工艺是先将真菌细胞培育成菌丝体,或者说蘑菇根部,然后给它喂养锯末,这样就会长出大片蓬松的泡沫状物质,然后再经过加工和染色,把它变成类似皮革的材料。“你摸摸我们的材料,触感就跟天然皮革一样,”Bolt Threads的产品开发副总裁Jamie Bainbridge说,“如果没有人事先告诉你它是不是皮革,你会坐在那里,努力想要判定它到底是不是皮革。” 
 
同时,Modern Meadow的一项工艺涉及通过发酵来培养胶原蛋白,这是在皮革中发现的主要蛋白质。不过目前,该公司正在使用植物源蛋白质——类似于胶原蛋白——来制造公司第一款即将投放市场的皮革替代品。“这就是利用自然界的基本构成要素来制造材料、开发新的功能和特性,”Forgacs解释道。 
 
与此类似,在自然界中发现的一种工艺帮助创造出Newlight的AirCarbon材料,而且令人惊叹的是,这种工艺是负碳的,也就是说期间吸收的二氧化碳比排放的还多。“我们发现海洋中的微生物利用甲烷和二氧化碳在其细胞内制造这种非常美丽的分子,”Herrema说,“我们花了大约十年时间学习如何在陆地上复制这一过程,并将我们制造的这种材料变成皮革的替代品。” 
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